Ciudades más seguras en América latina

Las ciudades de América latina se encuentran entre las más violentas e inseguras del planeta. El índice regional de homicidios triplica el promedio global y los ciudadanos colocan consistentemente a sus vecindarios en el rango de los más peligrosos del mundo. Las estadísticas son desconcertantes: 43 de las 50 ciudades con mayor cantidad de asesinatos del mundo se encuentran allí.

Ciudades más seguras en América latinaAfortunadamente, esto podría estar cambiando. Después de décadas de prevención del crimen con mano dura, las cosas están cambiando en las ciudades de América latina. Los funcionarios electos, los empresarios privados y los grupos de la sociedad civil están experimentando con nuevos enfoques. En el proceso, están ayudando a reformar el debate global sobre seguridad urbana.

Esta revolución en la prevención del crimen urbano generó cierta disminución extraordinaria en los asesinatos y la victimización. El primer paso fue crear una nueva cultura de ciudadanía, al alentar a los locales a regularse a sí mismos y entre ellos. En Bogotá, por ejemplo, hubo mimos callejeros que entregaban “tarjetas de comportamiento” para aquellos que rompían las reglas. Los planificadores urbanos también organizaron noches de mujeres, generaron nuevos espacios públicos y crearon observatorios para realizar un seguimiento de los delitos.

Estas medidas leves se vieron complementadas con inversiones más sólidas en materia de seguridad y desarrollo. Por ejemplo, los líderes cívicos de América latina duplicaron sus esfuerzos en creación de políticas basadas en la comunidad y programas de recolección de armas. También invirtieron en programas de transferencia de dinero condicionadas, apoyo para la primera infancia, para hogares con mujeres como jefas de hogar, y actividades extracurriculares, para jóvenes hombres en riesgo, que fueron especialmente exitosas.

Los impactos fueron impresionantes. Ciudad Juárez, que alguna vez fue la ciudad más peligrosa de México, después de una intervención social masiva, bajó su índice de homicidios a la posición 37 en 2014. Gracias a la introducción de transporte público de alta calidad y una serie de intervenciones sociales, el índice de asesinatos de Medellín disminuyó más de un 80 por ciento en relación con su punto máximo en 1991. Río de Janeiro y San Pablo también vieron reducciones del 65 y 70 por ciento, respectivamente, durante la última década.

Estos logros son todavía más destacables dada la tormenta perfecta de factores de riesgo de la región. Al ser una de las sociedades más urbanizadas del mundo con aproximadamente 80% de la población viviendo en las ciudades, la región enfrenta una urbanización acelerada, inflación de los grupos de juventud, desigualdad en aumento y altos niveles de impunidad.

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