Fuerzas iraquíes ingresan a distrito del norte de Tikrit en ofensiva contra Estado Islámico

Las fuerzas de seguridad de Irak y combatientes de milicias capturaron el miércoles parte del distrito de Qadisiya situado en el norte de Tikrit, en su primer avance hacia la ciudad controlada desde hace nueve meses por los rebeldes del Estado Islámico, dijeron funcionarios de seguridad y un gobernador.

Fuerzas iraquíes ingresan a distrito del norte de Tikrit en ofensiva contra Estado Islámico

Tikrit, la ciudad natal del fallecido líder autócrata Saddam Hussein, es el centro de la mayor operación de contraofensiva de Irak para repeler el avance del Estado Islámico sobre buena parte del norte y el centro del país.

Más de 20.000 soldados y milicias musulmanas chiíes respaldadas por Irán, conocidas como Hashid Shaabi, apoyados por tribus locales suníes, lanzaron la ofensiva hace 10 días y recuperaron territorios al este y a lo largo del río Tigris para seguir hacia el norte y sur.

El martes, las tropas recuperaron la localidad de al-Alam en el extremo norte de Tikrit, despejando el camino para iniciar un ataque sobre el corazón de la ciudad.

“El gobernador de Salahuddin anuncia la purga de la mitad del distrito de Qasidiya, el vecindario más grande de Tikrit”, indicó un comunicado del despacho del gobernador Raed al-Jubouri.

El Ejército y los combatientes de las milicias izaron la bandera iraquí sobre el hospital militar en la parte de Qadisiya que fue recuperada de manos de los insurgentes, dijeron funcionarios de seguridad.

Pero la ofensiva del miércoles por la mañana se estancó cuando las tropas fueron atacadas por francotiradores y tuvieron que hacer una pausa para desactivar bombas sobre los caminos y explosivos en edificios.

Al oeste de la ciudad, las tropas se vieron obstaculizadas por un campo minado situado en las afueras. Hacia el sur, el Ejército y dos helicópteros militares atacaron posiciones del Estado Islámico pero no llevaron a cabo una operación terrestre, dijeron las fuentes.

Si el Gobierno de Irak liderado por chiíes logra recuperar Tikrit, se trataría del primer avance importante sobre terreno capturado por el Estado Islámico y podría llevar a una fase crucial del conflicto para retomar el control de Mosul, la ciudad más grande del norte iraquí.

Mosul es el centro urbano de mayor tamaño en manos del grupo radical islamista, que declaró un califato en las regiones suníes capturadas de Irak y Siria.

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